Penurunan industri gula karena SRA

Selama dua dekade terakhir, Filipina mengalami defisit produksi gula yang semakin meningkat karena berbagai faktor, seperti kegagalan reforma agraria, kurangnya dukungan pemerintah (subsidi gula), kondisi cuaca yang semakin tidak terduga, dan penolakan industri terhadap perubahan. Filipina merosot dari eksportir terbesar di Asia menjadi importir bersih. Thailand, yang pada tahun 1960-an belajar dari kami pengalaman produksi gula kami, sekarang memasok kami dengan sebagian besar gula impor.

Presiden Rodrigo Duterte telah memerintahkan penyiapan subsidi gula untuk membantu petani. Namun gagal karena hanya sebagian kecil yang diberikan kepada petani.

Semua ini berkontribusi pada kelangkaan, dengan harga eceran gula naik 70 persen selama setahun terakhir saja, berdasarkan data Sugar Regulatory Administration (SRA). Kekurangannya sangat parah sehingga beberapa produsen minuman ringan dan makanan akan segera menghentikan produksinya.

Namun, ada faktor yang lebih serius, yang telah memberikan kontribusi signifikan terhadap situasi berbahaya ini – kehadiran serikat rahasia yang kuat di dalam SRA, dalam kemitraan dengan segelintir pedagang besar. Banyak petani dan pabrik yang saya temui membuktikan hal ini.

Selama satu dekade terakhir, SRA telah melembagakan kebijakan untuk mengalokasikan 5 persen hingga 10 persen gula produksi dalam negeri untuk memenuhi kuota ekspor AS, meskipun kami adalah importir bersih gula. Kami mengekspor bahkan jika kami memiliki kekurangan lokal. Dalih SRA adalah, jika kita gagal memenuhi kuota, Amerika Serikat akan menghapus kuota kita secara permanen.

Sebuah surat tertanggal 9 Januari 2013, dari Harry Cobb, perwakilan Washington untuk Sugar Alliance yang berbasis di AS di Filipina, mengungkapkan bahwa dalih SRA adalah kebohongan total. “Jika (Filipina) memutuskan untuk tidak memenuhi kuota 2013, ini tidak akan mempengaruhi akses masa depan Filipina ke pasar gula AS,” bunyi surat itu. SRA telah merahasiakan surat ini sehingga Sindikat dan mitra dagangnya dapat menghasilkan keuntungan tak terduga dalam prosesnya.

Read More :   Bagaimana Netflix dan IFVOD mengubah cara Anda menonton Televisi

Bagaimana mereka mendapatkan rejeki nomplok? Pada musim panen dari 2020 hingga 2021, harga eceran gula domestik adalah 1.500 pound per kantong 50 kilogram, sedangkan harga impor Thailand adalah 1.100 pound per kantong. Perbedaan antara P400 per kantong, atau kira-kira sepertiga dari harga lokal, jelas merupakan rejeki nomplok yang sangat besar bagi para importir. Kalikan P400 dengan jumlah tas (2.240.160) dan kita akan mendapatkan keuntungan mengejutkan sekitar 896.064.000 peso untuk SRA dan pedagang mitra yang membeli bagian terbesar dari total impor.

Alokasi ekspor tidak wajib, tetapi SRA menghambat penjualan mereka di masa depan di pasar domestik. Ada pembicaraan bahwa beberapa produsen gula (pabrik dan petani) telah menentang kebijakan alokasi ekspor, memprediksi kekurangan yang serius. Mereka tetap mempertahankan jatah ekspornya, dengan harapan akan “dialihkan” dan dijual kembali ke pasar lokal. Tetapi meskipun kekurangan yang parah, pengalihan dicegah dan prioritas diberikan untuk impor karena itu untuk kepentingan serikat dan mitra dagangnya seperti yang dijelaskan di atas.

Mereka menyebabkan kelangkaan dan harga tinggi. Sejauh ini, kumulatif transfer tidak sah ekspor gula dalam empat tahun terakhir, hingga tulisan ini dibuat, adalah sekitar 9.965 metrik ton atau 199.300 karung di gudang. SRA menolak untuk beralih, dengan alasan bahwa itu adalah “preseden buruk”. Apakah seburuk itu jika menyebabkan longsoran besar pengiriman uang yang akan mengurangi kebutuhan impor dan menguntungkan konsumen dengan mengendalikan harga domestik? Beginilah cara SRA dan rekan-rekannya menekan produsen dan konsumen demi kepentingan pribadi.

Pada tahun 2021, ketika kelangkaan semakin parah, SRA terpaksa menaikkan alokasi ekspor, tetapi produsen memandang ini hanya sementara. Tidak ada jaminan bahwa SRA tidak akan menghidupkan kembali kebijakan ekspor setelah kelangkaan tersebut berkurang, atau mereka akan kehilangan “lingkaran” mereka.

Read More :   Permintaan Pengembalian Sebelumnya - Milesia.id

Untuk menghidupkan kembali industri gula kita, reformasi kebijakan yang diusulkan antara lain 1) menciptakan subsidi transparan yang kebal korupsi, 2) menetralisir sindikat SRA dan mempertanggungjawabkan kepemimpinan SRA, jika tidak industri gula kita perlahan akan mati. Komunitas gula kita berharap Ferdinand Marcos Jr., selaku Presiden dan Menteri Departemen, dapat menyelamatkan industri gula kita yang terkepung.